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【原创】国际化:有一个讲英语的老大有多重要?

日期:2015年7月16日 18:45

426日小米在印度隆重召开产品发布会,小米手机在印度火了,雷布斯的英语致辞也火了,吐槽者有之,戏谑者有之,鼓励者有之。看来中国企业走出去,不仅产品质量、品牌形象、售后服务等各种商业要素要经受海外市场的严苛检验,企业家们自身的方方面面也会置身于显微镜下。

凭借早期英语老师和导游的经历,马云的英语水平在中国企业家当中绝对是翘楚。近期的两次重量级活动让我们对马云的英语水平有了直观的了解。一次是去年下半年阿里在美IPO,马云接受美国主流媒体的现场采访;另一次是今年3月德国汉诺威消费电子博览会(CeBIT)开幕式上代表全球企业家做主旨演讲。凭借准确的表达,流利的口语,强大的气场,马云不仅是阿里企业形象的当然代表,也为全体中国企业家增色不少。

另一位英语学霸的代表性人物是李彦宏。凭着多年在美求学以及在华尔街、硅谷工作的经历,无论是在斯坦福大学等知名学府发表演讲,还是与基辛格、比尔.盖茨、埃隆.马斯克等大佬直接对话交流,李彦宏皆游刃有余,全无压力。


杨元庆,据说40岁时英语还很初级,当2005年联想收购IBMPC业务时,才开始潜心学习英语。几年下来,不仅率领联想登上了全球PC行业第一的宝座,英语水平也相当了得。两年前笔者曾经在洛杉矶国际机场亲眼目睹以下场景:在登机过程中,一位中国大娘遇到了一点困难,向恰好经过的杨元庆求助。杨元庆立即走上前去与安保人员沟通,三言两语、干脆利落地解决了问题。

除了这些高调亮相的大佬以外,还有一些在国际市场保持低调默默耕耘的企业家们英语水准也十分了得。在国际化程度非常高的工程机械行业,柳工集团的董事长曾光安和山推机械的董事长张秀文,不仅麾下企业国际化程度非常高,企业家本人的英语水平也十分出众,能够轻松地用英语与国外合作伙伴深度沟通交流,曾光安更是可以用英语直接谈判和即席发表演讲。

 

行文至此,我们不禁要问,老大的英语水平和企业的国际化程度到底有没有关系?要开展国际化,企业的老大就必须讲英语吗?

虽然没有直接的研究成果显示企业的一把手英语水平与企业国际化程度的关联度,但基于笔者近10年的国际业务经验和观察,有一个英语水平过硬的一把手,对于企业的国际化业务助力很多。

 

一、 国际化的视野和思维方式开展国际化的企业一般都设有国际业务部门,承担开展国际业务的各项职能。但国际化行到深处,就不仅仅是国际业务的部门任务,而是成为整个企业战略和发展方向的内核。熟练掌握英语有利于企业最高领导人直接获取国际市场的一手信息,第一时间洞察国际市场的风云气象,前瞻性地看到国际市场的变化趋势。

语言不仅仅是一个交流工具,更代表一种思维方式。如果企业最高领导人具有国际化的视野和思维方式,看待企业经营问题和解决问题的视角就会更加立体和多元,能够更好地统筹国内国际两个市场,运用国内国外两种资源。

很多走出去的中国企业正处于从本土型企业向国际化企业的转型之中,不仅是国际业务部门要面向国际市场,企业中各个经营单位、各个职能部门都要向国际型组织转型,这种转型必须要调动企业全部的内外部资源和公司上下齐心才能够实现,而全方位资源的调度和内部深度变革的推动,恐怕也只有靠企业的主要领导才能做到。
二、与外部世界建立信任关系
企业走出国门,海外业务从无到有,基本都是从销售做起的。与海外合作伙伴之间的合作,最难建立的就是信任。企业最高领导人之间的直接沟通交流对于建立彼此之间的信任至关重要,这就好比国与国之间的交往,最高领导人定期见面,直接交流,遇到问题及时解决,避免误解,甚至建立了个人的友谊,两国关系也不会差到哪里去。

每个企业要生存和发展都要设立销售部门、雇佣销售人员,而一把手就是企业最大的推销员。如果企业老大能够无障碍沟通,直接倾听海外客户的声音,不仅让客户感受到尊重,而且能够通过VOC(客户之声)发现企业运营中存在的问题,及时推动解决。如果是海外合资、联盟甚至海外并购这些重大项目,如果企业一把手不存在语言障碍,既能体察细微之处,又能把握大局,无疑更加意义重大。

三、营造良好的内部学习氛围
企业内部熟练运用英语的人员比例是企业国际化指数的一部分。一个企业能够讲英语的人越多,间接反应出一个企业对外部世界开放的程度。从内部学习的角度来说,如果公司老大都能够流利地讲英语,手下的团队和年轻人又如何能够不迎头赶上?

柳工机械近万名员工当中有超过三分之一能够用英语轻松进行交流(其中包括约1500名外籍员工)。各个职能部门、各种岗位上的大批员工主动学习英语,主动与外部世界接轨,营造开放的学习氛围,向海外客户学习,向海外合作伙伴学习,向国际先进同行学习,这也许也能够部分的地解释为什么柳工机械三分之一的业务收入来自于海外。
四、 吸纳国际化人才企业开展国际化业务离不开多方面吸纳国际化人才,尤其在薄弱领域更是需要吸引优秀的海外人才加盟,比如在中国企业普遍薄弱的研发、海外金融、营销等环节。

现阶段中国企业对优秀外籍人才的吸引力还不够高,在高端外籍人才的吸引、发展、保留方面,企业的一把手能够起到业务部门、人力资源部门无法企及的作用。如果外籍人才能够有机会定期与企业的老大级人物对话交流,建立一种心灵契约,对于吸纳和保留高端人才都会大大助力。
五、 建立品牌形象
中国企业吸引了越来越多国际目光的注视。企业领导人如果英语水平过硬,善于推销企业形象,自然在海外市场增加了很多接受采访、参加论坛、发表演讲等正面曝光的机会。试想如果马云的英语水平有限,汉诺威展会开幕式上做主题演讲的机会也许就不会给了阿里巴巴,也许阿里会就此失去了一个绝佳的免费广告机会。

由于种种原因,大部分的中国企业家的英语水平还达不到完全应用自如的境地。本人参加过的国际商务会谈之中,很多企业的一把手,虽然目光高远,胸有百万兵,但是由于受语言能力所累,虽有水平很高的翻译在座,还是不能充分准确表达内心的想法和感受,也不能够完整准确地接收对方传递的信息,部分影响了沟通效果和合作成果,殊为可惜。

好在随着国际化大潮的涌动,越来越多的中国企业家意识到语言的重要性并快速行动起来。一个著名的例子是京东的强哥,强哥一边以“宿迁英语”和“我的英语有一个特色,美国人听不懂”自黑自嘲,一边通过国外游学等方式快速补课。我们接触的很多企业领导,虽然日常事务繁忙,但也都开始抽出时间学习英语。相信这些企业家们有足够的聪明才智,有足够的毅力,有足够的学习资源,随着国际业务的深化也有足够的英语使用环境,只要下定决心,必当令人刮目相看。

小米印度发布会之后,雷军在微博中写道,“上周小米印度发布会,我上台讲了几句英文,主要是想娱乐一下印度米粉。万万没想到,视频火速传到国内,全国人民都笑了”。聪明、好强如雷军,一定会发奋努力学习英语,我们期待小米和雷军下一次在国际舞台上的精彩亮相,也期待更多中国企业家自信满满地站国际舞台。

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